4 octubre, 2022

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SpaceX y la NASA realizan con éxito el histórico lanzamiento de la cápsula Crew Dragon hacia la Estación Espacial Internacional

SpaceX y la NASA realizan con éxito el histórico lanzamiento de la cápsula Crew Dragon hacia la Estación Espacial Internacional

Tras minutos de gran emoción y cierta preocupación por las condiciones del tiempo, el lanzamiento de la misión Demo-2 se realizó con éxito y la cápsula Crew Dragon viaja ya hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

La misión conjunta de la NASA y la empresa de Elon Musk SpaceX Demo-2 ha sido calificada de histórica por tratarse de la primera vez que una nave privada lleva astronautas a la EEI.

Los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley viajan hacia la EEI en la cápsula Crew Dragon, construida por SpaceX, que actúa como una suerte de taxi contratado por la NASA para que lleve a sus astronautas hasta la estación en órbita.

Lanzamiento de la Crew Dragon
Image captionEl exitoso lanzamiento se produjo este sábado a las 15:22 hora local de Florida (19:22 GMT).

En BBC Mundo te contamos los detalles de la operación.

Lanzamiento sin sobresaltos

«Son las 15:22 ¡y hemos despegado!».

La cápsula Crew Dragon, acoplada sobre el cohete Falcon 9, despegó desde el mismo lugar utilizado para la misión a la Luna en 1969.

La nave tardó nueve minutos en alcanzar su órbita inicial y parte del cohete regresó a la Tierra para ser utilizado de nuevo.

Estela que dejó el cohete Falcon 9
Image captionEl cohete Falcon 9 tardó pocos minutos en dejar una estela atrás.

Después del exitoso lanzamiento , la nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX se acopló sin problemas a la Estación Espacial Internacional.

Cabe recordar que este es un viaje de prueba y los astronautas tendrán que probar el sistema y los controles de la Crew Dragon a lo largo de su travesía.

«Esta misión trata sobre todo de poner a prueba la cápsula Crew Dragon . El diseño se probó hace un año, pero solo con un muñeco a bordo. SpaceX y la NASA tienen que entender cómo vivirán y trabajarán dentro del módulo personas reales», explica Jonathan Amos, corresponsal de Ciencia de la BBC.

«La Crew Dragon es una nave completamente automática , por lo que uno podría sentarse cómodamente y las computadoras lo llevarían a destino», añade Amos.

«Pero los pilotos necesitan practicar para cualquier tipo de eventualidad y quieren saber si los simuladores en tierra reflejan las respuestas reales en la cápsula durante el vuelo».

Una de sus primeras misiones en órbita era simplemente ponerle nombre a la nave, siguiendo la tradición de los viajes espaciales.

Bob Behnken y Doug Hurley.
Image captionLos ingenieros de SpaceX consideran que los trajes en realidad son parte de la nave Crew Dragon. Por eso les llaman «trajes asiento».

En una comunicación radial con la Tierra, Hurleyanunció que se llamará Endeavour .

El astronauta explicó: «Elegimos Endeavour (esfuerzo) por varias razones. Una, por esta increíble misión en la que la NASA, SpaceX y EE.UU. se han involucrado desde el final de la era de los transbordadores espaciales en 2011. La otra razón es algo más personal para Bob y para mí. Ambos tuvimos nuestros primeros vuelos en la nave Endeavour y significa mucho para nosotros llevar ese nombre».

No todo va a ser trabajar. Los dos astronautas tienen ocho horas de descanso, aunque sin estirarse, sentados en la cabina. Una vez en la EEI, sí tendrán camas adecuadas.

«Lo logramos»

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, que vio el lanzamiento junto a Trump y el vicepresidente Mike Pence dijo: «Lo logramos».

» Llevamos mucho tiempo esperando esto . Han pasado nueve años desde que lanzamos astronautas estadounidenses en un cohete estadounidense desde suelo estadounidense, y ahora lo hemos hecho».

Bridenstine elogió las acciones de Trump respecto al programa espacial y expresó gratitud por el presupuesto que los legisladores republicanos y demócratas en el Congreso le han destinado.

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