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domingo, junio 16, 2024
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Descubren el secreto de los agujeros negros supermasivos

Se forman r谩pidamente porque dos discos de gas giran en su interior en sentidos opuestos

Los astr贸nomos han descubierto por qu茅 los agujeros negros supermasivos crecieron r谩pidamente en el universo primitivo: dos discos de gas giran en su interior en sentidos opuestos y esta inestabilidad acelera su formaci贸n.

Los astr贸nomos han descubierto la posible explicaci贸n de por qu茅 los agujeros negros supermasivos crecieron r谩pidamente en el universo temprano.

Lo consiguieron estudiando la densa nube de polvo y gas con forma de donut que rodea a un agujero negro supermasivo oculto en una galaxia conocida como NGC 1068.

Los astr贸nomos se valieron del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para estudiar por primera vez con el m谩ximo detalle esta nube misteriosa.

鈥淕racias a la espectacular resoluci贸n de ALMA, pudimos determinar el movimiento del gas en las 贸rbitas internas alrededor del agujero negro鈥, explica Violette Impellizzeri, autora principal de un art铆culo publicado al respecto en la revista The Astrophysical Journal. 鈥淧ara nuestra sorpresa, encontramos dos discos de gas que giran en sentidos opuestos鈥, a帽ade.

Los agujeros negros supermasivos ya exist铆an cuando el Universo era joven, tan solo 1.000 millones de a帽os despu茅s del Big Bang.

Lo que no acaban de entender los astr贸nomos es c贸mo estos objetos tan peculiares, con masas que superan en miles de millones de veces la masa de nuestro Sol, tuvieron tiempo para crecer tanto.

El nuevo hallazgo hecho con ALMA podr铆a darles una pista. 鈥淟os flujos de gas que giran en sentidos contrarios son inestables, y eso significa que las nubes fluyen hacia el agujero negro m谩s r谩pido que en los discos que giran en un solo sentido鈥, a帽ade Impellizzeri. 鈥淓so podr铆a explicar por qu茅 un agujero negro crece tan r谩pido鈥.

A 47 millones de a帽os luz

NGC 1068 (tambi茅n conocida como Messier 77) es una galaxia espiral situada a unos 47 millones de a帽os luz de la Tierra, en direcci贸n de la constelaci贸n de Cetus.

En su centro hay un n煤cleo gal谩ctico activo, un agujero negro supermasivo que se est谩 alimentando a partir de un delgado disco giratorio de polvo y gas, conocido como disco de acreci贸n.

En observaciones anteriores de ALMA se hab铆a revelado que el agujero negro est谩 tragando material y escupiendo gas a una velocidad incre铆ble. Es posible que el gas expulsado del disco de acreci贸n contribuya a mantener la zona que rodea el agujero negro oculta a la vista de los telescopios 贸pticos.

Impellizzeri y su equipo usaron la extraordinaria capacidad de zoom de ALMA para observar el gas molecular que rodea el agujero negro y, para su sorpresa, encontraron dos discos de gas que giran en sentidos opuestos.

El disco interno tiene se extiende por unos 2 a 4 a帽os luz y sigue la rotaci贸n de la galaxia, mientras que el externo (tambi茅n conocido como toroide), abarca entre 4 y 22 a帽os luz y gira en sentido contrario.

鈥淣o esper谩bamos ver esto, porque el gas que fluye hacia un agujero negro normalmente gira a su alrededor en un solo sentido鈥, comenta Impellizzeri. 鈥淎lgo debe de haber alterado el flujo, porque es imposible que parte del disco haya empezado a girar al rev茅s por s铆 solo鈥.

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