24 septiembre, 2022

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La soledad, un factor de riesgo de demencia cuando no es deseada

La soledad, un factor de riesgo de demencia cuando no es deseada
La soledad, un factor de riesgo de demencia cuando no es deseada

Madrid.- La soledad, cuando no es deseada, perjudica muy seriamente a la salud, e investigadores de la Universidad Aut贸noma de Madrid concluyeron que es adem谩s un factor de riesgo para desarrollar demencia.

Los investigadores llegaron a esta conclusi贸n tras analizar los datos de m谩s de 20.000 personas y subrayaron la importancia de conocer los efectos nocivos de la soledad no deseada para dise帽ar intervenciones psicol贸gicas o sociales que podr铆an servir para prevenir o retrasar la aparici贸n de la demencia.

El estudio se centr贸 en identificar factores de riesgo que pudieran ser modificables y que pudieran ayudar a prevenir o a retrasar la aparici贸n de esta enfermedad, como consecuencia del envejecimiento de la poblaci贸n y a las estimaciones acerca del aumento de personas con demencia en las pr贸ximas d茅cadas.

Los investigadores comprobaron que uno de esos factores podr铆a ser la soledad no deseada, la cual se relacion贸 ya anteriormente con el empeoramiento general del estado de salud, con la depresi贸n e incluso con la mortalidad prematura.

La investigadora Elvira Lara subray贸 la trascendencia de estas conclusiones ante el progresivo envejecimiento de la poblaci贸n mundial y el previsible aumento de los casos de demencia, una enfermedad para la que no existe en la actualidad ning煤n tratamiento efectivo.

En declaraciones a Efe, Lara advirti贸 de los riesgos de salud que est谩n asociados a esa 鈥渄esconexi贸n social鈥, y precis贸 que el estudio ha demostrado que el riesgo de desarrollar una demencia entre las personas que se sienten solas contra su voluntad es comparable a otros factores, como la inactividad f铆sica o la diabetes.

Elvira Lara pertenece al Departamento de Psiquiatr铆a de la Universidad Aut贸noma de Madrid, un centro colaborador de la Organizaci贸n Mundial de la Salud e integrante del Centro de Investigaci贸n Biom茅dica en Red (Ciber) de Salud Mental.

Los investigadores realizaron una revisi贸n de cerca de 2.500 estudios difundidos hasta ahora sobre este asunto y publicaron sus conclusiones en la revista Ageing Research Reviews.

Los estudios sobre los que trabajaron los investigadores de la Universidad Aut贸noma de Madrid sumaban un total de 21.525 participantes, todos ellos mayores de 65 a帽os y procedentes de Am茅rica, Asia y Europa, y ninguno de ellos padec铆a demencia cuando comenzaron los estudios.

Elvira Lara, que es la primera firmante del estudio, se帽al贸 que el trabajo se realiz贸 siguiendo una metodolog铆a 鈥渞obusta鈥, pero incidi贸 en que los resultados deben interpretarse con cautela debido al limitado n煤mero de estudios incluidos.

Los investigadores comprobaron que la asociaci贸n entre la soledad no deseada y la demencia es independiente de la presencia de otros factores, como la depresi贸n.

La investigadora de la Universidad Aut贸noma de Madrid, quien insisti贸 en la importancia de 鈥渘o patologizar鈥 la soledad, augur贸 un aumento de la demencia como consecuencia del envejecimiento de la poblaci贸n, y observ贸 la trascendencia que ello puede tener en pa铆ses donde la longevidad es mayor, como Jap贸n o Espa帽a.

Elvira Lara observ贸 que las tendencias poblacionales apuntan que en el a帽o 2040 Espa帽a superar谩 a Jap贸n como pa铆s con una mayor esperanza de vida, con las connotaciones positivas, pero tambi茅n negativas, que ello conlleva.

Pero las estimaciones sobre la prevalencia de la demencia entre las personas mayores que sufren una soledad no deseada son peores para los pa铆ses que est谩n en v铆as de desarrollo que para los pa铆ses desarrollados, ya que sus recursos econ贸micos son tambi茅n muy inferiores.

鈥淎qu铆 destinamos recursos a la investigaci贸n, a poner en marcha intervenciones y a programas de prevenci贸n鈥, se帽al贸 la investigadora, y subray贸 que los pa铆ses m谩s desarrollados tienen m谩s herramientas para prevenir la soledad y frenar los riesgos de demencia. EFE

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