SANTO DOMINGO, República Dominicana.- El crecimiento económico de los principales quince países latinoamericanos tiene a la República Dominicana en una punta, con una expansión de 4.7 % en los primeros ocho meses de este año (4.8% en agosto), y a Nicaragua en la otra, con una contracción del 6.6%, según un estudio del Banco Central de la República Dominicana (BCRD) difundido hoy.

 La expansión acumulada del Indicador Mensual de Actividad Económica (IMAE) en el periodo enero-agosto fue de un 4.7 % en promedio y se proyecta que cierre el año 2019 «en torno al potencial de 5.0 %», precisó el informe que entre los quince países de la región no incluyó a Venezuela, cuya crisis económica es de tal magnitud que no pudo ser  tomada en cuenta para fines comparativos.

La expansión promedio dominicana de 4.7 % en los primeros ocho meses de 2019 le permite al país mantener, destacó el BCRD, «el liderazgo en términos de desempeño económico en América Latina, región que de acuerdo a los pronósticos del Fondo Monetario Internacional (FMI) crecería apenas un 0.6 % al cierre de 2019».

El notable desempeño de la economía dominicana ha sido alcanzado en «un entorno internacional desfavorable, caracterizado por problemas geopolíticos, guerras comerciales entre las principales economías del mundo y la salida del Reino Unido de la Unión Europea (Brexit)» y pese a «la incertidumbre en el ámbito doméstico, propios de un proceso pre-electoral, que han afectado las expectativas de los agentes económicos».

A diferencia de la República Dominicana, tanto las economías desarrolladas como las emergentes «presentan una importante reducción en el ritmo de crecimiento en este período y una baja de sus proyecciones para el cierre de año, lo que ha motivado un cambio de postura de la política monetaria prácticamente generalizado, hacia un corte más expansivo, con mayor liquidez en los mercados y menores tasas de interés», dice el trabajo del BCRD.

En este sentido, destaca que la Reserva Federal de los Estados Unidos redujo en septiembre, por segunda ocasión consecutiva, la tasa de interés de referencia en 25 puntos básicos y ha inyectado recientemente más de US$250 mil millones al sistema financiero.

El Banco Central Europeo disminuyó a su vez la tasa de interés de la facilidad permanente de depósitos (overnight), ubicándola en un mínimo de -0.50 % anual y anunció una nueva ronda de compras de activos de deuda soberana por un monto mensual de 20 mil millones de euros.

En el caso de América Latina, sostiene el BCRD, «se observa una tendencia hacia la flexibilización de la política monetaria en los últimos meses, como es el caso de Brasil, México, Chile, Perú, Costa Rica y República Dominicana».

Crecimiento por actividades económicas

Los resultados del IMAE en el mes de agosto de 2019 se sustentan principalmente en el incremento experimentado en el valor agregado real de las siguientes actividades económicas: Explotación de Minas y Canteras (12.4 %), Servicios Financieros (12.3 %), Construcción (8.7 %), Otras Actividades de Servicios (6.3 %), Energía y Agua (6.2 %), Actividades Inmobiliarias (5.2 %) y Agropecuaria (4.9 %).

Compensar impacto negativo del sector turístico

El informe destaca de manera particular que la expansión en la actividad Construcción (de 12.3 % en julio y 8.7 % en agosto) ha permitido más que compensar el impacto negativo del sector turístico en el crecimiento del IMAE, «producto de las cancelaciones de reservas asociadas a la desafortunada campaña mediática que afectó al país por los incidentes ocurridos a turistas estadounidenses en la primera mitad del presente año», apunta.

En efecto, se estima que la expansión interanual de la economía habría estado en torno a 5.5 % en los meses de julio y agosto de no haberse registrado una contracción en la actividad Hoteles, Bares y Restaurantes en los referidos meses. Se espera que esta actividad se recupere hacia finales de año, proyectándose una llegada de pasajeros no residentes e ingresos por turismo en torno a los niveles del año 2018.

Inflación de 0.38% en agosto, de 2.38% de enero a agosto y de 2.02% la interanual

Sobre la inflación, el informe del BCRD revela que el índice de precios al consumidor (IPC) en el mes de septiembre del presente año registró una variación de 0.38 % con respecto al mes de agosto 2019, colocando la inflación acumulada en 2.38 %.

Con este resultado, la inflación interanual (septiembre de 2018-septiembre de 2019) se ubicó en 2.02 %, «manteniéndose por debajo del límite inferior del rango meta de 4.0 %±1.0 % establecido en el Programa Monetario», destaca.

En la inflación acumulada durante el período enero-septiembre 2019 ha incidido principalmente la variación del grupo Alimentos y Bebidas No Alcohólicas (5.62 %), el cual explica aproximadamente el 65 % del incremento acumulado en los primeros nueve meses del año.

En cuanto a la inflación subyacente anualizada, el informe revela que se situó en 2.14 %. Este indicador estima las presiones inflacionarias de origen monetario, aislando los efectos de factores exógenos, al excluir del IPC general algunos bienes agropecuarios cuyos precios tienden a ser volátiles, las bebidas alcohólicas, el tabaco, los combustibles y los servicios administrados y de transporte, permitiendo de esta forma extraer señales más claras para la conducción de la política monetaria.